波音公司:致力于投资未来 紧跟飞行汽车潮流

2019-11-09 11:33:03 阅读: 4689

摘要: 【品橙旅游】波音和空客正在为仍处于起步阶段的飞行汽车市场进行竞争,不过,亚洲的新贵企业很有可能会生产出第一款在全球范围内获得广泛成功的汽车。

波音公司:致力于投资未来 紧跟飞行汽车潮流

【品橙旅游】波音和空客正在为仍处于起步阶段的飞行汽车市场进行竞争,不过,亚洲的新贵企业很有可能会生产出第一款在全球范围内获得广泛成功的汽车。

对于飞行汽车的渴望比波音公司制造飞机的时间更长。现在,来自儒勒·凡尔纳的科幻小说中的愿景已经足以占据波音领导层的当前计划。

波音公司的CEO Dennis Muilenburg在接受采访时表示:“我认为这将在我们所有人都意识到之前就实现了,真正的原型车正在被建造。所以这项技术是非常可行的。”飞行城市汽车的新时代已经足够接近,监督喷气客机和航天器的人已经开始绘制被其称之为三维高速公路的“道路规则”。

自主飞行出租车和包裹运输无人驾驶飞机有可能成为航空航天业的下一次波动,波音和其主要竞争对手空中客车公司竞相争权夺标。Muilenburg认为它是形成新的交通生态系统的难得机会。 他称,自动驾驶飞行车队可能会在十年内在城市街道上方盘旋并躲避摩天大楼。推动这些进步的是大量的投资、自主权的快速增长以及消费者对交通拥堵与日俱增的不满。

根据德勤的一项新研究表明,电动载客无人机可容纳2至5名乘客,类似于现在的直升机,可能在未来两年内投入市场。该研究表示,到2020年初,飞行汽车可以通过公路驶入机场,然后沿着跑道加速飞向天空。美国国家航空航天局甚至正在研究被政府航空机构称之为“城市空中机动”的可行性。但是,如果这些技术中的任何一项想要扎根发展,监管机构必须先找出一系列重要的安全问题,首先就是如何管理传统交通和新型飞行器。

Muilenburg表示:“这不是一朝一夕就可以完成的事。”

波音投资于未来

波音公司去年通过收购Aurora Flight Sciences以支持其非常规无人驾驶飞机组合,Aurora Flight Sciences的项目包括与优步科技公司合作开发的新型飞行出租车。优步的未来派Elevate服务其他合作伙伴包括特克斯特隆贝尔直升机公司和飞机制造商巴西航空工业公司,该公司目前正在与波音公司进行合作谈判。

自20世纪80年代末以来,Aurora一直在研发自动驾驶汽车,其新型飞行器系列包括双座机器人直升机,称为eVTOL(电动垂直起飞和着陆的缩写)。对于拼车的未来,Aurora计划在不久的将来在“垂直升降”(vertiports)屋顶之间接送乘客。飞行测试可能会在2020年开始于达拉斯和迪拜。

其他公司也将把旋翼机概念推向市场。由空中客车公司科技中心硅谷基地A3开发的自动驾驶飞机Vahana在1月31日完成了首次试飞。英特尔公司和EHang公司也在测试他们的飞行器。

但是,下一代优步和Lyft公司的车辆不能通过空运到达,这一情况将持续到制造商和监管机构找出如何避免它们撞到建筑物、商用飞机、私人无人机和彼此为止。这需要从今天的个人无人机中获得人工智能和传感器技术,其中大部分无人机的飞行都在操作员的视线之内。

专注于自动驾驶汽车的航空航天顾问Darryl Jenkins表示:“现在,我们正在从业余爱好者向商业转变。”Jenkins认为无人机将首先被用于包裹运输,就像每年美国交付的三十亿匹萨一样。飞行人员要复杂得多,而且还有很多问题需要解决。 如若没有人类飞行员或机组人员,谁能够确保乘客免受为大多数空中出租车设计提供动力的未覆盖动叶片的影响?

除非通勤者的安全得到了保证,否则不会他们接受使用飞行器,但是获得航空监管人员对携带人类的无人机的批准将需要数百万美元和数年时间,而这正是美国联邦航空管理局等机构所决定的标准。目前尚无此类标准。

麻省理工学院的航空教授John Hansman研究了这个问题,他表示:“没有任何类似的认证。FAA的人们都在担心如何去做,但没有人知道该如何去做。美国航空业前些年没有发生任何死亡事件的一个关键基础就是严格的飞机认证程序。但正是这些高标准也会使得批准革命性的机器人车辆新设计变得困难。我相信这很快就会发生。”

监管障碍

美国和全球相关法规认为,制造商必须证明灾难性故障非常渺茫,以至于它们不会在数十亿次的航班中发生一次。这意味着机翼不会脱落,或者其在使用期间自动驾驶仪不会突然转向地面。除非美国国会或FAA放宽对自动驾驶汽车的标准,否则波音和其他制造商将不得不向监管机构证明他们的计算机传感器和机器人导航系统也一样可靠。

曾在FAA负责监督事故调查,并在认证部门工作的Steve Wallace表示:“即使公司已经证明其使用良好并有着完善的规则,但新型飞机的认证成本也非常昂贵,我们正在试图在没有任何规则的情况下开辟一个全新的用途。这是一项艰巨的任务。”

54岁的Muilenburg是经过培训的航空航天工程师,他喜欢通过感知和躲避系统和其他技术来防止空中混乱。他称:“我们正在对自动汽车生态系统进行投资。”

自2015年中期Muilenburg接任CEO以来,波音已经扩展了其未来飞机阵容,并创建了一个名为HorizonX的风险投资部门,以推广混合动力推进等有前景的技术。这家美国最大的工业公司也投资了数字设计工具和可以迅速将飞机概念转化为工作模式的三维打印机。

以波音在一月份推出的电池动力飞行平台为例,这是一款货物无人机原型,能够运载500磅重的货物超过20英里。这是飞机制造商Phantomworks公司在短短三个月内研制出来的,但是这种多用途飞行器可以演变成与卡车相当的空中飞行器。

HorizonX的投资者之一是匹兹堡的Near Earth Autonomy公司。卡内基梅隆大学大学的机器人研究所研发了传感技术,使无人驾驶飞机变得更加智能化。YouTube上的一个公司视频显示,无人驾驶飞机在没有全球定位系统的帮助下,可以在乡村小道上自行避开障碍,并调整路线。

波音公司负责HorizonX的副总裁Steve Nordlund表示:“使用该技术提高安全的可能性是很有趣的,我们将在公司内部利用他们的技术,虽然为时过早,但这是计划。”(编译:品橙旅游 Lily)

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